30 Июня 2021
Поделиться:

Какой след на Земле оставил Тунгусский метеорит

Более 100 лет назад на Землю, в районе реки Подкаменная Тунгуска упал метеорит. Яркий огненный шар был виден на территории Восточной Сибири на протяжении нескольких часов, а сила взрыва в сотни раз превысила мощность атомной бомбардировки в Хиросиме. До сих пор ученые изучают причины и последствия этого редкого природного явления. О том, что происходило в момент падения метеорита и как он повлиял на нашу планету, рассказала физик-теоретик и популяризатор науки Лиза Рэндалл в книге «Темная материя и динозавры: Удивительная взаимосвязь событий во Вселенной».

Раз в несколько тысяч лет большой объект может взрываться в нижних слоях атмосферы. Крупнейшее из таких событий, о которых нам известно, произошло в 1908 г. в районе Подкаменной Тунгуски, Россия. Даже без столкновения с поверхностью взрыв такого объекта в атмосфере может оставить заметный след на Земле. Мы не знаем, что именно взорвалось в небе недалеко от реки Подкаменная Тунгуска в сибирской тайге — астероид или комета. Сила взрыва этого примерно 50-метрового болида — космического объекта, который разрушается в атмосфере — была равна 10–15 Мт в тротиловом эквиваленте, что в 1000 раз больше атомного взрыва в Хиросиме, но меньше самого мощного из испытанных когда-либо ядерных зарядов. Взрыв уничтожил лес на площади 2000 км2, а сила его ударной волны оценивается примерно в 5 баллов по шкале Рихтера. Примечательно, что в том месте, где предположительно находился эпицентр взрыва, деревья так и остались стоять, но в округе лес был полностью повален. Размер зоны стоящих деревьев и отсутствие кратера говорят о том, что тело разрушилось на высоте от 6 до 10 км.

Оценки риска повторения такого события варьируют в определенной мере из-за неоднозначности оценок размера тунгусского объекта, которые колеблются от 30 до 70 м. Объекты с размерами в этом интервале могут падать на Землю с частотой от раза в несколько сотен лет до раза каждые 2000 лет. Так или иначе, большинство метеорных тел падают на Землю в сравнительно безлюдных местах, поскольку густонаселенные районы довольно сильно разбросаны.

Тунгусское метеорное тело — не исключение в этом смысле. Оно взорвалось над незаселенной областью Сибири в 70 км от ближайшей фактории и еще дальше от ближайшей деревни — села Нижнекарелинское. Взрыв тем не менее был достаточно силен, чтобы в этой не слишком близкой деревне выбить все окна и сбить с ног прохожих. Жителям деревни приходилось отворачиваться от ослепительно яркой вспышки в небе. Через два десятилетия после взрыва ученым, посетившим этот район, рассказали, что местные пастухи слышали оглушительный гром, а двое даже умерли от ударной волны.

Последствия для животного мира были ужасными — от пожара, начавшегося в результате взрыва, погибли едва ли не 1000 оленей. Последствия взрыва ощущались и на значительно большей территории. Грохот слышали люди на расстоянии, равном ширине Франции, а атмосферное давление изменилось на всем земном шаре. Ударная волна обогнула земной шар три раза. По сути, многие разрушительные последствия падения более крупного и лучше изученного Чиксулубского метеорита, который уничтожил динозавров, о чем мы поговорим далее, наблюдались и после падения Тунгусского метеорита — сильные ветры, пожары, изменение климата и исчезновение почти половины озона в атмосфере.

Однако, поскольку метеорное тело взорвалось в отдаленном и незаселенном районе, а средства массовой информации в те времена не были развиты, большинство людей почти ничего не знали об этом гигантском взрыве еще несколько десятилетий, пока в результате исследований не были установлены подлинные масштабы опустошения. Мало того, что тунгусское событие произошло в отдаленных местах, распространению информации о нем помешали Первая мировая война, а потом революция в России. Случись этот взрыв на час раньше или позже, он мог прийтись на густонаселенный регион, где атмосферные эффекты или цунами в океане привели бы к гибели тысяч людей. В этом случае след остался бы не только на поверхности Земли, но и в истории XX в. и, скорее всего, сильно повлиял бы на последующую политику и развитие науки.

Рубрики

Серии

Раздзелы

Издательство