30 Июля 2021
Поделиться:

Почему эволюция сделала нас такой странной обезьяной?

Явления, сопровождавшие эволюцию наших предков, до сих пор остаются объектом повышенного интереса антропологов. Куда делась шерсть с нашего тела? Почему мы можем быть светлокожими или темнокожими? Чем определяется цвет наших глаз? Вместе с автором книги «Странная обезьяна» научным журналистом и популяризатором науки Александром Соколовым, мы попробуем ответить на некоторые вопросы о нашей трансформации из образа далеких предков в современного человека.

Куда делась наша шерсть?

В 1931 году антрополог Адольф Шульц попробовал оценить поредение волос, которому мы подверглись, в цифрах. Ученый подсчитал плотность видимых волос, т. е. их число на 1 см2 кожи головы, груди и спины у 71 вида приматов. К ним для сравнения Шульц добавил одного грызуна и одного хищного — кошку. В исследовании использовались и 15 образцов кожи Homo sapiens — представителей разных рас.

Исследование показало, что по густоте волос разница между человеком и большими человекообразными обезьянами гораздо меньше, чем между ними и прочими приматами. Человек — действительно один из самых редковолосых приматов, но это как посмотреть. Например, плотность волос на голове у людей заметно выше, чем у шимпанзе и орангутанов, и слегка проигрывает только гориллам.

А приматы в целом проигрывают остальным млекопитающим, так что человек — всего лишь крайнее проявление постепенной утраты шерсти, продолжавшейся всю эволюцию приматов.

Зачем нам понадобились длинные волосы на голове?

У учёных пока нет единого ответа о причине эволюции этого признака. Существует множество гипотез о пользе длинных волос на голове:

1. В зависимости от того, где обитали наши предки, волосы должны были защищать их от жары или стужи.

2. Волосы защищают нашу голову еще и от вредного ультрафиолета.

3. Волосы выполняют теплоизолирующую функцию (эта гипотеза нуждается в экспериментальной проверке).

4. Некоторые исследователи считают, что защитной функцией роль волос на голове не исчерпывается. Волосы на голове служат для угроз, отпугивания конкурентов. Длинные волосы — мощный сексуальный сигнал.

От чего зависит цвет наших глаз?

Цвет глаза определяется только содержанием пигмента в переднем слое, обращенном наружу. Вне зависимости от цвета глаз в заднем слое радужки почти всегда много пигмента, так что у всех людей глаза изнутри темные — за исключением разве что полных альбиносов.

Задача внутреннего пигментированного слоя — поглощать избыточный свет, проникающий в глаз через зрачок. Итак, цвет глаз зависит от того, сколько меланина в переднем слое радужной оболочки и что это за меланин (эумеланин — темно-коричневый, феомеланин — рыжеватый). В темных карих глазах много меланина. Чем пигмента меньше, тем глаза светлее.

Есть и другие факторы, определяющие цвет глаз. Кроме того, цвет радужки вовсе не обязательно однородный — например, в голубых глазах вокруг зрачка может образоваться коричневое кольцо. Бывают и гетерохромы — люди, у которых глаза разного цвета или даже в одном глазу есть разноцветные «сектора».

Рубрики

Серии

Раздзелы

Издательство